El soriano que descubrió las Galápagos

El soriano que descubrió las Galápagos

03 diciembre 2015,   Por ,   0 Comments
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Hola Guerrer@s!!

Hoy amanecemos con una nueva entrega de CONQUISTANDO SORIA, nuestro particular periplo por ésta nuestra tierra!!

Más que hablaros sobre un lugar concreto, queremos presentaros a un soriano ilustre, Fray Tomás de Berlanga.

Nacido en Berlanga de Duero en 1487, Tomás Martínez Gómez fue aplicada, ingenioso y virtuoso. Tal fue así que, habiendo nacido en una familia de modestos agricultores llegó a ser una de las figuras más relevantes de Nueva España en el siglo XIV.

A lo largo de 45 días, Fray Tomás de Berlanga y su tripulación estuvieron navegando entre Panamá y Perú. Fueron unas jornadas complicadas, en las que tuvieron que pasar algunas penurias, pero durante las que consiguieron llegar a unas islas hasta entonces desconocidas: las Islas Galápagos.

Fue un 23 de febrero de 1535 cuando comenzó su viaje. Los nueve primeros días no perdieron de vista la costa, y es a partir de décimo cuando se dejaron llevar por las brisas, separándose visualmente de tierra firme.

El 9 de marzo comenzaron seis días de calma durante los que la nave fue arrastrada por las corrientes. Un día después avistaron la primera isla, que contaba con un perímetro de unos 25 kilómetros. Aquí comenzó su expedición.

Así, como carecían de agua dentro de la embarcación, fue la búsqueda de algo para beber su primera misión. Revisaron la isla sin éxito, pero descubrieron parte de la fauna característica de la zona: lobos marinos, iguanas y galápagos, “tan grandes que podrían llevar un hombre encima”, según palabras del clérigo. Fueron precisamente estas enormes tortugas lo que más impresionaron a los expedicionarios. De hecho, el nombre del territorio viene dado por la similitud entre la silla de montar que en esa época llevaban las mujeres y el caparazón de estos animales.

Con tan sólo agua para dos días más en el barco, los tripulantes volvieron a emprender su viaje. Sus esperanzas aparecieron en forma de una nueva isla, con un tamaño de entre 50 o 60 kilómetros. Sin embargo, sus intentos por llegar a ella fracasaron a causa de las corrientes contrarias.

El 14 de marzo, finalmente, consiguieron alcanzar tierra firme, y desembarcar en busca desesperada de algo para beber. Sin embargo, la isla no cuenta con manantiales y se ven obligados a beber el zumo de los cactus. Describen el segundo descubrimiento como un páramo formado por rocas volcánicas y cubierto por chinas como puntas de diamantes y otras de color ámbar.

Dos días después por fin encuentran agua en una quebrada. Al pensar equívocamente que estaban tan sólo a 100 o 150 kilómetros de Perú, sólo toman ocho pipas de agua. Retomando su trayecto avistaron otras dos islas a las que no se acercaron.

Tras otros once días de travesía, y con tan sólo una pipa de agua, descubren que se están desviando de su camino hacia Perú. Fray Tomás mandó virar la embarcación y repartir el agua entre la tripulación y las bestias que allí viajaban. Transcurrieron otros ocho días de navegación sin que divisasen tierra, pero finalmente el 5 de abril encuentran ya la costa, y el 8 llegan hasta ella. El 9 de abril, fin del viaje, desembarcan en la bahía de Caráquez, el actual Ecuador.

300 años después, arribó allí un joven naturalista inglés llamado Charles Darwin. Darwin fue informado de que los caparazones de los animales eran diferentes en cada una de las islas. Este dato, unido al de la gran variedad de aves que el entonces joven naturalista había detectado, comenzó a armar en su cerebro la teoría de la evolución de las especies.

Fuente: www.civesmundi.es sobre la conferencia de Estrella Figueras en las jornadas de hermanamiento entre Berlanga de Duero y Santa Cruz de Galápagos.


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